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La Huelva británica - Juan Cobos Wilkins

Desde la Antigüedad, la comarca de Riotinto fue una zona de intensa actividad minera. Sin embargo, no será hasta el siglo XIX, con la concesión a la inglesa Riotinto Company Limited de la explotación del subsuelo onubense, cuando estos ricos yacimientos mineros se empiecen a explotar de una manera metódica e industrial. La llegada de los británicos a Huelva fue un hecho económico de primer orden, y para algunos historiadores marca el auténtico inicio de la Revolución Industrial en Andalucía. El escritor onubense Juan Cobos Wilkins nos ofrece una evocación literaria de este mundo tan fascinante como desconocido del que aún se conservan algunos rescoldos.

Una serie de vivencias, reflexiones y anécdotas, muchas vividas en primera persona por Juan Cobos, nos acercan a la realidad de una vida a la sombra de la Compañía, la Riotinto Company Limited. En una época en la que la mayor empresa del mundo podía llegar a ser el máximo poder, en un pueblo que se adaptaba a la mina cambiando de lugar cuando era necesario, en una sociedad dividida en dos mundos más que en dos clases. La revolución industrial (con sus ventajas en educación y medicina entre otras), la revolución social (nuevas costumbres que se fusionan con las actuales) y la revolución sindical (los primeros movimientos obreros en España). Desde el Barrio de Bellavista hasta los signos de identidad más significativos de Huelva capital: el muelle del Tinto, la Casa Colón y el barrio Reina Victoria.

El arte de escribir  - Robert Louis Stevenson
  • Título: El arte de escribir
  • Autor: Robert Louis Stevenson
  • Editorial: Artemisa Ediciones
  • ISBN: 84-96374-49-1
  • Rústica, 96 páginas

Aunque su fama le viene por sus dos libros más famosos: La isla del tesoro y El caso del doctor Jeckyll y Mister Hide; en realidad fue un gran ensayista. Es considerado el escritor inglés más clásico.

Este libro recoge siete artículos en los que Stevenson desvela los orígenes y el proceso de gestación de algunas de sus obras más conocidas. Habla en La moral de la profesión de las letras sobre el trabajo de escribir y del compromiso al que se debe el escritor por su capacidad de influenciar. Su ensayo Sobre algunos elementos técnicos en literatura se basa mucho en la alta importancia del sonido en los textos en ingles. Aunque en las redacciones en castellano no sea un factor tan importante, no tiene desperdicio. Cuando habla en Libros que me han influido es más la curiosidad que lo útil que pueda llegar a ser. No tendremos la misma influencia que él aunque leyésemos los mismos libros. En general aporta mucho y muestra la consciente que era Stevenson de su profesión y el trabajo (esfuerzo, dedicación) que requiere crear textos "sencillos".

Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta?
  • Título: Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta?
  • Autor: Jorge Wagensberg
  • Editorial: Tusquets Editores
  • ISBN: 84-8310-847-X
  • Colección Metatemas, 128 páginas.

Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta? y otros quinientos pensamientos sobre la incertidumbre es una colección de aforismos, principalmente preguntas, que sintetizan las aportaciones Jorge Wagensberg en clases, seminarios y conversaciones. Él mismo las ha ido recogiendo y ha llegado a decir Hoy casi desconfío de las ideas que no pueden formularse en una sola frase. Es el resultado de treinta años dedicados a preguntarse y explicarse la realidad.

El libro no procura enseñar nada, simplemente invita a pensar, reflexionar. No es un libro para leer de la primera a la última página. Basta con tomarlo en un momento, leer dos o tres frases y dejarlo hasta otra ocasión. Madurar la idea, darle vueltas.

El libro está dividido en cuatro partes: la Realidad, la Vida, el Conocimiento y la Civilización. Son quinientos pensamientos sobre la incertidumbre que tratan del azar y del tiempo, del arte y de la ciencia como formas complementarias de conocimiento, o de la convivencia y la transmisión de saber como pilares de una comunidad civilizada.

La gran tentación
  • Título: La gran tentación. Franco, el imperio colonial y el proyecto de intervención española en la segunda guerra mundial.
  • Autor: Manuel Ros Agudo
  • Editorial: Styria
  • ISBN: 978-84-96626-71-3
  • Colección Contrapunto, 416 páginas, Cartoné.

La gran tentación centra su atención en un tema poco frecuentado pero fundamental para comprender la actitud de Franco ante la Segunda Guerra Mundial: su obsesión por conseguir un Imperio colonial para España en el Norte de África.

A la luz de nuevos documentos, hasta ahora inéditos, Ros Agudo analiza la doble vía que Franco y su gobierno utilizó para hacerse con Gibraltar y el Norte de África. Recoge las negociaciones diplomáticas con París, Londres y más tarde Berlín y Roma para hacerse con el Marruecos francés, una parte de Argelia, y una ampliación del Sahara y la Guinea españoles. La otra vía, la militar, preparando una invasión de la zona francesa del Protectorado marroquí, y la guerra contra Inglaterra, atacando en Gibraltar e invadiendo preventivamente Portugal.

La neutralidad-no beligerancia que Franco decretó entre septiembre de 1939 pudo ser rota por la entrada en guerra. La falta de compromiso por parte de Hitler y Mussolini hizo retrasar la operación una y otra vez hasta verse finalmente frustrada.

El cisne negro. El impacto de lo altamente improbable.
  • Título: El cisne negro. El impacto de lo altamente improbable.
  • Título original: The Black Swan
  • Autor: Nassim Nicholas Taleb
  • Editorial: Ediciones Paidós
  • ISBN: 978-84-493-2189-4
  • Colección Transiciones, 492 páginas, Tapa blanda.

¿Qué es un cisne negro? Para empezar, es un hecho improbable, sus consecuencias son importantes y todas las explicaciones que se puedan ofrecer a posteriori no tienen en cuenta el azar y sólo buscan encajar lo imprevisible en un modelo perfecto. El éxito de Google y YouTube, y hasta el 11-S, son «cisnes negros». Con ironía, irreverencia y un profundo conocimiento de los caprichos del mundo real, un especialista en incertidumbre y matemático implacable nos conduce por los deliciosos vericuetos de lo improbable.

¿Cómo predecir sucesos extraordinarios si nos basamos en medias? Advertencias de nuestra continua forma de mal interpretar la información, el uso excesivo de la campana de Gauss. Los ejemplos de Mediocristán y Extremistán ayudan a entender como creemos vivir en una normalidad en la que la excepción no nos afecta. Nuestra continua caída en la falacia lúdica (de Gambler) o sofisma del jugador nos dan una falsa confianza de la que no deberíamos fiarnos.

Es un detalle curioso en este libro (saliendo de su tema principal) que se terminara de revisar poco antes del actual desbarajuste con la crisis financiera. Taleb en varias ocasiones ya deja claro que los banqueros estaban sentados sobre dinamita.

Más allá del bien y del mal. Friedrich Nietzsche
  • Título: Más allá del bien y del mal
  • Título original: Jenseits von Gut und Böse. Vospiel einer Philosophie der Zukunft
  • Autor: Friedrich Nietzsche
  • Editorial: Alianza Editorial
  • ISBN: 84-206-3320-8
  • 304 páginas, bolsillo, Biblioteca Nietzsche

Pese a los elementos temáticos que comparte con "Así habló Zaratustra", Más allá del bien y del mal presenta un tratamiento de los mismos completamente distinto. Entre una y otra obra hay, fundamentalmente, un reajuste de la mirada: el paso del símbolo al concepto, de la poesía a la psicología, de la confianza a la sospecha, de la lejanía que permite dejar de lado los defectos a la óptica microscópica que pone de relieve las miserias.

Nietzsche prescinde de ejemplos y explicaciones limitándose a dictar sentencias una tras otra, convirtiéndolo en un libro muy denso que obliga a pararse a reflexionar las ideas continuamente para comprender los conceptos. Las notas del traductor advirtiendo de los continuos juegos de palabras son imprescindibles para comprender la intención que tuvo Nietzsche al escribirlo. Hay que agradecer las muchísimas anotaciones explicativas que ayudan a tener en cuenta antecedentes y circunstancias en las que se escribió.

El CID histórico

  • Título: El Cid histórico
  • Autor: Gonzalo Martínez Díez
  • Editorial: Booket
  • ISBN: 978-84-08-07165-5
  • Colección Divulgación - Biografía y memorias, 480 páginas, formato Bolsillo

Entre todos los héroes que brotaron en España durante la Edad Media, no hay más que uno que haya alcanzado una reputación verdaderamente europea: Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid Campeador. Llamado "campeador" (Campidoctor) desde su primer duelo al vencer a Jimeno Garcés y "Cid" (Cidi) como expresión de cariño y admiración. Como guerrero invicto por su genio militar, inteligencia, astucia y valor llegó a ser el ideal de caballero en la lucha contra el Islam. Además, destacó por su fidelidad a su rey Alfonso VI, sus dotes políticas, generosidad y su magnanimidad.

El autor hace una exhaustiva labor de investigación recopilando de diversas fuentes como los escritos de Menéndez Pidal, Historia Roderici, Crónica de Veinte Reyes, Ibn Alquama, Ibn Bassam y Abu Abd Allah Muhammad ibn al-Jalaf ibn Alqama entre otras muchas. Trata de diferenciar al noble castellano conquistador de Valencia del Mío Cid del cantar o de la leyenda.

La lectura es bastante pesada hasta superar el tercer capítulo. La falta de crónicas y documentos históricos hace conjeturar toda la juventud y orígenes del Cid, en los que el autor justifica y rebate a otros historiadores. El libro se vuelve mucho más ameno conforme se avanza, aunque exige mucha atención por las constantes citas y textos en latín y romance. No solo recompone la posible vida histórica del Cid, sino que expone las razones por las que se ha determinado que puede haber sido así.

No es un libro para disfrutar de una lectura como si de una novela o ensayo se tratase. La lectura es lenta y a menudo se aleja de la propia narración para relatar el porqué se han tomad unos u otros datos. Al que le guste mucho la historia y la investigación le puede gustar bastante.

Auschwitz. Los nacis y la solución final

  • Título: Auschwitz. Los Nazis y la "Solución Final"
  • Título original: Auschwitz. The Nazis and the "Final Solution"
  • Autor: Divulgación
  • Editorial: Booket
  • ISBN: 978-84-8432-913-8
  • Colección Divulgación - Historia, 464 páginas, formato Bolsillo

Auschwitz se convirtió en una fábrica de muerte, donde se arrojaba a los niños vivos a las hogueras. Un lugar atroz, con médicos sanguinarios como Mengele y hasta con un burdel para estimular a los prisioneros más trabajadores. Pero tal vez lo más terrible resulte saber que más del 85% de los miembros de las SS que sobrevivieron a la guerra han quedado impunes.

Este libro nace por el trabajo para una serie escrita y producida para la televisón. Laurence Rees se entrevista con viejos prisioneros y guardas de Auschwitz configurando la cronología del campo. Relata todo lo relativo a Auschwitz y Auschwitz-Birkenau analizando su origen, desarrollo y consecuencias. A través de los testimonios recorre otros campos como Bergen-Belsen, Treblinka, Tawniki y Sobibor. Describe la importancia de los distintos roles en el campo como eran los bomberos, kapos, trabajadores del Canadá y Sonderkommandos según los testimonios de los supervivientes hasta su regreso tras la guerra. Intenta establecer la estrecha colaboración que existía dentro de la SS entre Rudolf Hoes, Adolf Eichmann, Reinhard Heydrich y el propio Hitler.

Laurence Rees trabaja principalmente como productor y director creativo de la BBC, sobre todo en programas sobre historia y series documentales. Entre sus libros destacan Nazis: a Warning from History (1997), War of the Century (1999), Horror in the East (2000), todos ellos llevados también a la pequeña pantalla. La serie de publicaciones ha merecido varios premios, entre ellos el de la Internacional Documentary Association y el de la British Academy.

¿Publicidad? No, no lo es. Ya avisaré cuando lo sea.

La Segunda guerra Mundial II

  • Título: La Segunda Guerra Mundial II
  • Título original: The Second World War
  • Autor: Winston S. Churchill
  • Editorial: La Esfera de los Libros
  • ISBN: 8497342127
  • Colección Historia del siglo XX, 924 pgs, formato Bolsillo

En la continuación de La Segunda Guerra Mundial I, Winston S. Churchill sigue con la narración de forma sencilla los principales episodios de la guerra analizando con profundidad cada uno de ellos en la etapa final de la Segunda Guerra Mundial en su fase decisiva (diciembre de 1941-julio de 1945): las operaciones anfibias en el norte de África, Sicilia e Italia, el día D, las conferencias entre Estados Unidos, Gran Bretaña y la Rusia soviética, Pearl Harbour, la batalla de El Alamein, la caída de Mussolini, la liberación de Europa Occidental, el lanzamiento de la bomba atómica sobre Hiroshima y Nagasaki, el establecimiento del telón de acero...

El libro finaliza con un epílogo en el que Churchill examina los sucesos políticos en los años que siguieron a su retiro del cargo de primer ministro de Gran Bretaña (ente julio de 1945 y febrero de 1957).

Considerado una obra maestra de la literatura del siglo XX, que transciende cualquier género para constituir un clásico de la política, la diplomacia y la estrategia militar.

Los dos tomos son el resultado del trabajo de Denis Kelly, con la aprobación de Winston Churchill, en el que se abreviaron los seis volúmenes originales para evitar la incomodidad de excesivos detalles, sobre todo militares, para quienes simplemente quieren conocer lo que sucedió. Ésta obra consagra su carrera literaria y le valió para obtener el premio Nóbel en 1953.

Gramática de la fantasía

  • Título: Gramática de la fantasía. Introducción al arte de contar historias.
  • Autor: Gianni Rodari
  • Editorial: Planeta, colección Booket
  • ISBN: 9788484531647
  • Colección Divulgación, 272 pgs, formato Bolsillo

Este libro nace de la reelaboración de los cinco textos recogidos de la serie de encuentros que mantuvo Gianni Rodari con educadores en la ciudad de Regio Emilia en 1972 para presentar sus secretos del oficio. Sin querer llamarlo ensayo, propone diferentes formas de inventar historias para niños y de hacer que ellos mismos las inventen. El libro se hace divertido y ameno a pesar de que continuamente introduce expresiones en francés, italiano y latín que confunden demasiado si no las conoces. Son esas expresiones las explicaciones de algunas de las exposiciones.

Gianni Rodari empezó a escribir para niños en 1950. Publicó más de veinte libros. En 1970 recibió al conjunto de su obra el premio más importante que se concede a la literatura infantil: el Hans Christan Andersen.

Siempre hay un niño que te pregunta: "¿Cómo se inventan las historias?", y se merece una respuesta honesta. En la Gramática de la fantasía "se habla de algunos modos de inventar historias para niños y de ayudar a los niños a inventar por sí solos sus propias historias".
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