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La Huelva británica - Juan Cobos Wilkins

Desde la Antigüedad, la comarca de Riotinto fue una zona de intensa actividad minera. Sin embargo, no será hasta el siglo XIX, con la concesión a la inglesa Riotinto Company Limited de la explotación del subsuelo onubense, cuando estos ricos yacimientos mineros se empiecen a explotar de una manera metódica e industrial. La llegada de los británicos a Huelva fue un hecho económico de primer orden, y para algunos historiadores marca el auténtico inicio de la Revolución Industrial en Andalucía. El escritor onubense Juan Cobos Wilkins nos ofrece una evocación literaria de este mundo tan fascinante como desconocido del que aún se conservan algunos rescoldos.

Una serie de vivencias, reflexiones y anécdotas, muchas vividas en primera persona por Juan Cobos, nos acercan a la realidad de una vida a la sombra de la Compañía, la Riotinto Company Limited. En una época en la que la mayor empresa del mundo podía llegar a ser el máximo poder, en un pueblo que se adaptaba a la mina cambiando de lugar cuando era necesario, en una sociedad dividida en dos mundos más que en dos clases. La revolución industrial (con sus ventajas en educación y medicina entre otras), la revolución social (nuevas costumbres que se fusionan con las actuales) y la revolución sindical (los primeros movimientos obreros en España). Desde el Barrio de Bellavista hasta los signos de identidad más significativos de Huelva capital: el muelle del Tinto, la Casa Colón y el barrio Reina Victoria.

Mucho se ha especulado sobre el encuentro que tuvo lugar en la estación de trenes de Hendaya (Francia) el 23 de octubre de 1940, donde Francisco Franco se entrevistó con Adolf Hitler, en presencia sus ministros de Asuntos Exteriores, Ramón Serrano Suñer (España) y Joachim von Ribbentrop (Alemania). Se ha hablado mucho sobre el retraso de ocho minutos de Franco que hizo que Hitler debiera esperarle, pero poco se sabe las 7 horas que pasaron en el interior del coche-salón del tren "Erika".

Afortunadamente José Macias y Carla Guimaraes han confeccionado un documento revelador que ya ha sido premiado a diversos festivales.

Para poder incluir el cortometraje en Youtube debieron suprimir 30 segundos de créditos.

Pásate por el blog Hendaya 1940 donde puedes consultar la Ficha Técnica, fotografías del rodaje y anécdotas.

Un interesante vídeo haciendo un recorrido por la capital y algunos pueblos de la provincia de la Huelva de 1939 de poco más de 10 minutos en el documental "Onuba" del ayamontino Vicente Zaragoza.

El pasado 10 de Marzo se presentó oficialmente en la casa Colón de Huelva el documental "Onuba" de 1939, aparecido en 1981. Con la colaboración del Ayuntamiento de Huelva, Canal Sur y la Fundación Atlantic Copper se han editado un total de 2.500 copias en DVD con un importante trabajo de restauración detrás de él. Las copias serán repartidas gratuitamente por las tres instituciones que han llevado a cabo este proyecto.

[Visto en La Huelva Cateta]

La gran tentación
  • Título: La gran tentación. Franco, el imperio colonial y el proyecto de intervención española en la segunda guerra mundial.
  • Autor: Manuel Ros Agudo
  • Editorial: Styria
  • ISBN: 978-84-96626-71-3
  • Colección Contrapunto, 416 páginas, Cartoné.

La gran tentación centra su atención en un tema poco frecuentado pero fundamental para comprender la actitud de Franco ante la Segunda Guerra Mundial: su obsesión por conseguir un Imperio colonial para España en el Norte de África.

A la luz de nuevos documentos, hasta ahora inéditos, Ros Agudo analiza la doble vía que Franco y su gobierno utilizó para hacerse con Gibraltar y el Norte de África. Recoge las negociaciones diplomáticas con París, Londres y más tarde Berlín y Roma para hacerse con el Marruecos francés, una parte de Argelia, y una ampliación del Sahara y la Guinea españoles. La otra vía, la militar, preparando una invasión de la zona francesa del Protectorado marroquí, y la guerra contra Inglaterra, atacando en Gibraltar e invadiendo preventivamente Portugal.

La neutralidad-no beligerancia que Franco decretó entre septiembre de 1939 pudo ser rota por la entrada en guerra. La falta de compromiso por parte de Hitler y Mussolini hizo retrasar la operación una y otra vez hasta verse finalmente frustrada.

Erwin Rommel Memorias
  • Título: Memorias
  • Título original: The Rommel Papers
  • Autor: Erwin Rommel
  • Editorial: Ediciones Altaya
  • ISBN: 978-84-487-2254-8
  • Tapa Dura, 544 páginas. Colección Memorias de Guerra

Erwin Rommel recibió el apodo de Zorro del Desierto (Wüstenfuchs) por su habilidad como comandante del Afrika Korps y fue el más famoso Mariscal de Campo alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

El Mariscal ofrece, con estilo inimitable, un cuadro gráfico de sus operaciones y métodos de mando. Ningún otro ha conseguido describir como él el dinamismo de la Blitzkrieg y el avance inconte­nible de las fuerzas acorazadas[...] Los grandes comandantes suelen ser pésimos escritores. Además de carecer de la habilidad necesaria para explicar sus actos, tienden a mostrarse obscuros acerca de sus reacciones internas, y al relatar lo que hicieron, apenas si nos hablan de su período de gestación[...] Por el contrario, el estilo de Rommel es admirablemente objetivo, concreto y gráfico. Al redactar su diario experimentó, al igual que otros hombres famosos, el deseo de situarse claramente en una época determinada de la Historia. Pero al tiempo que demuestra un deseo muy natural de justificación, se subordina siempre al candente interés de las lecciones militares, derivadas de sus campañas. Todo cuanto dice puede soportar perfectamente el examen más minucioso y crítico. Es posible que se observen algunos errores de tipo puramente ma­terial, pero son siempre menores a los que existen en otros libros publicados cuando ya la contienda había finalizado y se disponía de multitud de datos. Alguna que otra interpretación parecerá, tal vez, extraña, pero no se podrá reprochar a Rommel ni un solo error intencionado en beneficio de su crédito personal o del prestigio de su patria, como con tanta frecuencia suele ocurrir.

El libro está compuesto tanto por las notas y observaciones que el propio Rommel preparaba para su libro como por los informes de campaña, cartas que envió a su esposa (Lucie-Marie) y otros testimonios como el del general Fritz-Bayerlein y Manfred Rommel.

La fragata Surprise

  • Título: La fragata Surprise
  • Título original: H.M. Surprise
  • Autor: Patrick O'Brian
  • Editorial: edhasa
  • ISBN: 84-350-0618-2
  • 456 páginas, tapa dura con sobrecubierta y punto de lectura, narrativas históricas, serie: Aubrey y Maturin

Al mando de la veloz fragata Surprise, el capitán Jack Aubrey y el doctor Stephen Maturin zarpan de Inglaterra con el objetivo de conducir a un embajador británico hasta su destino en las Indias Orientales. Un viaje lleno de peligros y exotismo

Descubrí a Patrick O'Brian después de ver Master and Commander: Al otro lado del mundo. Leí muchos comentarios positivos sobre sus libros y lo bien que conseguía reflejar la vida de los marinos y las costumbres y trabajos marineros. He visto la película inspirada en sus obras muchas veces pero, por una razón o por otra, hasta ahora no había leído ninguno de sus libros.

El libro contiene un muy útil glosario de términos navales que se me ha hecho indispensable para leerlo. Se me hizo extraño que la historia no tuviera un objetivo, O'Brian se limita a contar las vivencias de los hombres de la Surprise, y aún así, consiguió tenerme en tensión y deseoso de continuar leyendo. Después de haberlo leído la película Master and Commander me gusta mucho más por lo fiel que es a los personajes.

Ana Frank Diario

  • Título: Diario
  • Título original: Het achterhuls
  • Autor: Ana Frank
  • Editorial: Plaza & Janés
  • ISBN: 84-01-42108X
  • 320 páginas, formato Bolsillo

Ana es una pequeña niña judía alemana que vive feliz refugiada en Holanda durante la Segunda Guerra Mundial. Al cumplir los 13 años recibe como regalo un pequeño cuaderno que convierte en su diario. De inmediato se pone a escribir en él y pronto se convierte en su amiga y confidente a la que llama Kitty. Durante la ocupación nazi de Holanda Ana debe ocultarse en la buhardilla de unos almacenes de Ámsterdam junto con siete personas más: sus padres (Otto y Edith Frank), su hermana Margot, el señor Dussel (un dentista), y el señor y la señora van Daan con su hijo Meter. En su diario va escribiendo el día a día del refugio a modo de cartas. Habla de sus miedos, sus esperanzas, sus sentimientos, sus conflictos de convivencia... Después de dos años de clandestinidad, el 2 de septiembre de 1944, todos fueron capturados en un registro de la Feld Polizei al anexo y enviados a campos de concentración. La gestapo saqueó el refugio dejando por el suelo libros viejos, revistas y periódicos. Entre ellos fue encontrado el diario de Ana por Miep Gies y Elly Vossen , dos de los que habían sido sus protectores. A los campos de concentración sólo sobrevivió el padre de Ana, que recibió el diario y decidió publicarlo como quería su hija. Años después respondía a una pregunta:

Nunca supe que mi pequeña Anne era tan profunda

El CID histórico

  • Título: El Cid histórico
  • Autor: Gonzalo Martínez Díez
  • Editorial: Booket
  • ISBN: 978-84-08-07165-5
  • Colección Divulgación - Biografía y memorias, 480 páginas, formato Bolsillo

Entre todos los héroes que brotaron en España durante la Edad Media, no hay más que uno que haya alcanzado una reputación verdaderamente europea: Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid Campeador. Llamado "campeador" (Campidoctor) desde su primer duelo al vencer a Jimeno Garcés y "Cid" (Cidi) como expresión de cariño y admiración. Como guerrero invicto por su genio militar, inteligencia, astucia y valor llegó a ser el ideal de caballero en la lucha contra el Islam. Además, destacó por su fidelidad a su rey Alfonso VI, sus dotes políticas, generosidad y su magnanimidad.

El autor hace una exhaustiva labor de investigación recopilando de diversas fuentes como los escritos de Menéndez Pidal, Historia Roderici, Crónica de Veinte Reyes, Ibn Alquama, Ibn Bassam y Abu Abd Allah Muhammad ibn al-Jalaf ibn Alqama entre otras muchas. Trata de diferenciar al noble castellano conquistador de Valencia del Mío Cid del cantar o de la leyenda.

La lectura es bastante pesada hasta superar el tercer capítulo. La falta de crónicas y documentos históricos hace conjeturar toda la juventud y orígenes del Cid, en los que el autor justifica y rebate a otros historiadores. El libro se vuelve mucho más ameno conforme se avanza, aunque exige mucha atención por las constantes citas y textos en latín y romance. No solo recompone la posible vida histórica del Cid, sino que expone las razones por las que se ha determinado que puede haber sido así.

No es un libro para disfrutar de una lectura como si de una novela o ensayo se tratase. La lectura es lenta y a menudo se aleja de la propia narración para relatar el porqué se han tomad unos u otros datos. Al que le guste mucho la historia y la investigación le puede gustar bastante.

Auschwitz. Los nacis y la solución final

  • Título: Auschwitz. Los Nazis y la "Solución Final"
  • Título original: Auschwitz. The Nazis and the "Final Solution"
  • Autor: Divulgación
  • Editorial: Booket
  • ISBN: 978-84-8432-913-8
  • Colección Divulgación - Historia, 464 páginas, formato Bolsillo

Auschwitz se convirtió en una fábrica de muerte, donde se arrojaba a los niños vivos a las hogueras. Un lugar atroz, con médicos sanguinarios como Mengele y hasta con un burdel para estimular a los prisioneros más trabajadores. Pero tal vez lo más terrible resulte saber que más del 85% de los miembros de las SS que sobrevivieron a la guerra han quedado impunes.

Este libro nace por el trabajo para una serie escrita y producida para la televisón. Laurence Rees se entrevista con viejos prisioneros y guardas de Auschwitz configurando la cronología del campo. Relata todo lo relativo a Auschwitz y Auschwitz-Birkenau analizando su origen, desarrollo y consecuencias. A través de los testimonios recorre otros campos como Bergen-Belsen, Treblinka, Tawniki y Sobibor. Describe la importancia de los distintos roles en el campo como eran los bomberos, kapos, trabajadores del Canadá y Sonderkommandos según los testimonios de los supervivientes hasta su regreso tras la guerra. Intenta establecer la estrecha colaboración que existía dentro de la SS entre Rudolf Hoes, Adolf Eichmann, Reinhard Heydrich y el propio Hitler.

Laurence Rees trabaja principalmente como productor y director creativo de la BBC, sobre todo en programas sobre historia y series documentales. Entre sus libros destacan Nazis: a Warning from History (1997), War of the Century (1999), Horror in the East (2000), todos ellos llevados también a la pequeña pantalla. La serie de publicaciones ha merecido varios premios, entre ellos el de la Internacional Documentary Association y el de la British Academy.

Cabo Trafalgar

  • Título: Cabo Trafalgar
  • Autor: Arturo Pérez-Reverte
  • Editorial: Punto de lectura
  • ISBN: 84-663-0845-8
  • Narrativa española, 272 páginas, bolsillo

El 21 de octubre de 1805, la flota hispano-francesa y la británica se enfrentaron en una de las batallas más decisivas de la historia. Doscientos años después, la pluma de Arturo Pérez-Reverte revive el combate en toda su crudeza, en un relato de estilo vibrante y pleno de rigor histórico.

En la batalla de Trafalgar sólo combatieron 33 navíos de línea españoles y no 34 como se relata en la novela. Pérez-Reverte ha conseguido dibujar una línea perfecta que separa fantasía de realidad incluyendo al Antilla, el barco 34, pudiéndose distinguir en todo momento que lo ocurre en él es ficción, mientras que lo que se observa es una recreación de la historia.

Pérez-Reverte recibió en junio de 2005, tras publicar esta novela, la Gran Cruz del Mérito Naval, la máxima condecoración que concede la Armada Española a un civil.

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