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Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta?
  • Título: Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta?
  • Autor: Jorge Wagensberg
  • Editorial: Tusquets Editores
  • ISBN: 84-8310-847-X
  • Colección Metatemas, 128 páginas.

Si la naturaleza es la respuesta, ¿Cuál era la pregunta? y otros quinientos pensamientos sobre la incertidumbre es una colección de aforismos, principalmente preguntas, que sintetizan las aportaciones Jorge Wagensberg en clases, seminarios y conversaciones. Él mismo las ha ido recogiendo y ha llegado a decir Hoy casi desconfío de las ideas que no pueden formularse en una sola frase. Es el resultado de treinta años dedicados a preguntarse y explicarse la realidad.

El libro no procura enseñar nada, simplemente invita a pensar, reflexionar. No es un libro para leer de la primera a la última página. Basta con tomarlo en un momento, leer dos o tres frases y dejarlo hasta otra ocasión. Madurar la idea, darle vueltas.

El libro está dividido en cuatro partes: la Realidad, la Vida, el Conocimiento y la Civilización. Son quinientos pensamientos sobre la incertidumbre que tratan del azar y del tiempo, del arte y de la ciencia como formas complementarias de conocimiento, o de la convivencia y la transmisión de saber como pilares de una comunidad civilizada.

El cisne negro. El impacto de lo altamente improbable.
  • Título: El cisne negro. El impacto de lo altamente improbable.
  • Título original: The Black Swan
  • Autor: Nassim Nicholas Taleb
  • Editorial: Ediciones Paidós
  • ISBN: 978-84-493-2189-4
  • Colección Transiciones, 492 páginas, Tapa blanda.

¿Qué es un cisne negro? Para empezar, es un hecho improbable, sus consecuencias son importantes y todas las explicaciones que se puedan ofrecer a posteriori no tienen en cuenta el azar y sólo buscan encajar lo imprevisible en un modelo perfecto. El éxito de Google y YouTube, y hasta el 11-S, son «cisnes negros». Con ironía, irreverencia y un profundo conocimiento de los caprichos del mundo real, un especialista en incertidumbre y matemático implacable nos conduce por los deliciosos vericuetos de lo improbable.

¿Cómo predecir sucesos extraordinarios si nos basamos en medias? Advertencias de nuestra continua forma de mal interpretar la información, el uso excesivo de la campana de Gauss. Los ejemplos de Mediocristán y Extremistán ayudan a entender como creemos vivir en una normalidad en la que la excepción no nos afecta. Nuestra continua caída en la falacia lúdica (de Gambler) o sofisma del jugador nos dan una falsa confianza de la que no deberíamos fiarnos.

Es un detalle curioso en este libro (saliendo de su tema principal) que se terminara de revisar poco antes del actual desbarajuste con la crisis financiera. Taleb en varias ocasiones ya deja claro que los banqueros estaban sentados sobre dinamita.

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