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La Huelva británica - Juan Cobos Wilkins

Desde la Antigüedad, la comarca de Riotinto fue una zona de intensa actividad minera. Sin embargo, no será hasta el siglo XIX, con la concesión a la inglesa Riotinto Company Limited de la explotación del subsuelo onubense, cuando estos ricos yacimientos mineros se empiecen a explotar de una manera metódica e industrial. La llegada de los británicos a Huelva fue un hecho económico de primer orden, y para algunos historiadores marca el auténtico inicio de la Revolución Industrial en Andalucía. El escritor onubense Juan Cobos Wilkins nos ofrece una evocación literaria de este mundo tan fascinante como desconocido del que aún se conservan algunos rescoldos.

Una serie de vivencias, reflexiones y anécdotas, muchas vividas en primera persona por Juan Cobos, nos acercan a la realidad de una vida a la sombra de la Compañía, la Riotinto Company Limited. En una época en la que la mayor empresa del mundo podía llegar a ser el máximo poder, en un pueblo que se adaptaba a la mina cambiando de lugar cuando era necesario, en una sociedad dividida en dos mundos más que en dos clases. La revolución industrial (con sus ventajas en educación y medicina entre otras), la revolución social (nuevas costumbres que se fusionan con las actuales) y la revolución sindical (los primeros movimientos obreros en España). Desde el Barrio de Bellavista hasta los signos de identidad más significativos de Huelva capital: el muelle del Tinto, la Casa Colón y el barrio Reina Victoria.

Muelle del Tinto El Muelle de la Compañía Riotinto es un importante ejemplo de arquitectura industrial de la segunda mitad del siglo XIX. Este muelle ferroviario de usos múltiples (carga de mineral y mercancías) es uno de los emblemas de Huelva y fue declarado Bien de Interés Cultural en 2003.

Construido por Río Tinto Company Limited (RTC) sobre terrenos rellenados, en la marisma, y sobre el río Odiel por los ingenieros ingleses Sir George Barclay Bruce y Thomas Gibson entre los años 1874 y 1876. Fue utilizado desde marzo de 1876 hasta mayo de 1975 para, principalmente, la descarga en el puerto de Huelva de más de 150 millones de toneladas de mineral extraído de las Minas de Riotinto, siendo el punto final del trazado del ferrocarril que transportaba el mineral desde las minas hasta la ciudad. Tiene dos plataformas. Por la plataforma superior circulaban los trenes de minerales y por la inferior los de mercancías. Según el punto de su recorrido existía una, dos o tres vías férreas en sus distintos niveles. Para el mineral de cobre contaba con el avanzado sistema de embarque por gravedad.
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